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Recomendaciones y Preguntas Frecuentes sobre la Varicela

El virus de la varicela ha estado infectando a los niños durante décadas, hasta el punto de que la obtención del virus se ha convertido en una tradición en los Estados Unidos. Cuando un niño en una comunidad recibe la varicela por primera vez, algunos padres han lanzado “partes de la varicela” para exponer a su hijo al virus para terminar con eso mientras son jóvenes. Mientras que el virus de la varicela no es tan peligroso como muchos virus que se encuentran a menudo estos días, hay algunos efectos potencialmente serios del virus – especialmente para los que no cogen el virus hasta que se vuelven un adulto.

Illustrated Image of Chickenpox Virus

Preguntas frecuentes sobre la varicela

¿Qué es el virus de la varicela?

La varicela, también conocida como virus de la varicela zoster, es un virus extremadamente contagioso transmitido por el aire que causa síntomas bastante leves, pero puede conducir a complicaciones que pueden poner en peligro la vida. La varicela es una forma de herpes y está relacionada con el virus del herpes zóster la cual se le conoce como Culebrilla.

¿Cómo se contagia la varicela?

Los patógenos de la varicela generalmente se propagan por contacto cercano con los seres humanos. La varicela se ha declarado una enfermedad aerotransportada y se propaga a través de las partículas corporales fluidas en el aire, generalmente transmitidas a través de la tos, estornudos, risas, etc. Las ampollas y llagas, que son el síntoma más común y profundo de la varicela, también son altamente contagiosas y no debe ser tocado por otros individuos si es posible. La varicela es contagiosa unos días antes de los síntomas visibles y se mantiene contagiosa hasta que todos los síntomas visibles se han aclarado.

¿Quién puede contraer la varicela?

Casi todas las personas son susceptibles a contraer el virus de la varicela los que no han capturado la varicela o los que no han recibido las vacunas adecuadas para la varicela. La mayoría de la gente está expuesta al virus durante su infancia, pero muchos no obtienen el virus hasta que son adultos.

Cuáles son los síntomas de la varicela?

La varicela generalmente empieza a presentar síntomas del virus aproximadamente de 7 a 21 días después de contraer el virus. Los síntomas iniciales de la varicela suelen incluir fiebre y dolor de cabeza (que puede variar en todas las personas) el primer día. El segundo o tercer día, la mayoría experimentará el síntoma más común de la varicela, que es una erupción que consiste en ampollas pequeñas, manchadas que pueden ser algo dolorosas y picar. Estas ampollas se convertirán en llagas en cuestión de días y después se volverán en costras y empiezan a sanar.

¿Cuánto dura la varicela?

La varicela por lo general ejecuta su curso dentro de 10-21 días en total. Sin embargo, aquellos que experimentan complicaciones con la infección viral pueden experimentar una duración más larga de los síntomas. En este punto, su sistema inmunológico ha conquistado el virus, pero el virus puede permanecer inactivo en su cuerpo. Aunque rara, algunas personas experimentan la reactivación del virus como herpes zoster (culebrilla). Y aunque es una ocasión extremadamente rara, ha habido algunos casos de personas que atrapan la varicela por segunda vez.

¿Puede la varicela ser peligrosa?

En general, no hay mucho que temer acerca de la varicela, pero definitivamente debe ser consciente de las posibles complicaciones y controlar a los infectados con la varicela de cerca como una precaución. Las condiciones más graves que se pueden desarrollar como resultado de la contracción de la varicela son la neumonía, la meningitis (infección de las meninges que rodean el cerebro), la encefalitis (infección en el cerebro) y posibles problemas renales. Sin embargo, las complicaciones graves de la varicela generalmente sólo se experimentan en aquellos con algún tipo de disfunción del sistema inmunológico. La sección inferior de la Hoja de Trucos de la Varicela (este artículo) discute las precauciones y advertencias de la varicela que deben ser consideradas.

Si mi hijo o yo tenemos varicela, ¿deberíamos ver a un médico?

La mayoría de los niños y adultos sanos no necesitarán consultar a un médico si están teniendo la varicela. De hecho, generalmente se recomienda que no traiga a su hijo a la oficina de los médicos para que no exponga a otros al virus. Si teme que usted o su hijo están experimentando síntomas inusuales o severos asociados con la varicela o posibles complicaciones de la infección viral, debe llamar a su médico primero, explicar los síntomas y problemas y seguir su recomendación.

 ¿Hay una cura para la varicela?

Buenas noticias – finalmente hay una vacuna contra la varicela disponible. De hecho, si usted vive en los Estados Unidos, es muy probable que su hijo ya haya recibido la vacuna, ya que ahora es una vacuna de rutina para los niños. La vacuna fue creada en 1988 y fue lanzada en los Estados Unidos en 1995. La vacuna contiene una versión viva, pero muy débil del virus de la varicela. Por lo tanto, al recibir la vacuna, su cuerpo aprenderá a combatir el virus mientras tiene una cepa que normalmente no causa síntomas notorios y elimina casi todos los riesgos de complicaciones graves. Dado que el virus de la varicela presenta mayores riesgos para los adultos, es altamente recomendable que se vacunen si aún no ha tenido varicela. El CDC recomienda que los adultos reciban dos dosis de la vacuna versus la dosis única que los niños típicamente reciben.

Para aquellos que no fueron capaces de vacunarse, que reciben la varicela, lo más probable es que deje que el virus siga su curso y dejar que su cuerpo luche contra la infección naturalmente. Si usted tiene algún tipo de trastorno inmunológico, o si siente que los síntomas son graves, o si siente que está experimentando síntomas poco comunes de varicela, debe llamar a la oficina de su médico de inmediato y hacerles saber acerca de sus problemas. Para aquellos que pueden estar en mayor riesgo de complicaciones de varicela o para aquellos que experimentan una progresión anormal de la infección, su médico puede recetar aciclovir (un medicamento antiviral potente) para ayudar a tratar el virus.

¿Es segura la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela ha pasado por extensas pruebas y ha sido cuidadosamente monitoreada por los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde su primera liberación. El CDC publicó un informe que muestra los datos de los vacunados para la varicela. El informe muestra las estadísticas de la eficacia y seguridad de la vacuna y los resultados son una clara indicación de que la vacuna es extremadamente segura y eficaz.

How to Care for Chickenpox

Cuidar a alguien con varicela

Dieta y Nutrición

Puede ser difícil tener una dieta adecuada mientras tiene varicela (especialmente durante los primeros días) debido a la pérdida de apetito para comer o beber, pero es importante comer / beber tan saludable como sea posible. Mantener una dieta saludable y consumir suficientes nutrientes mantendrá su sistema inmunológico funcionando a su máxima capacidad para que se recupere rápidamente y reduzca el riesgo de complicaciones. A continuación se presentan varios consejos que recomendamos si están infectados con la varicela:

  • Beba muchos líquidos para mantenerse hidratado – Es extremadamente importante que esté completamente hidratado. La deshidratación es una de las formas más rápidas de disminuir la función inmunológica.
  • Beba jugos frescos o caldo de verduras – Jugos y caldos de verduras son fáciles en el estómago y ofrecen una amplia variedad de vitaminas y nutrientes que apoyan la función inmune.
  • Agregue el polvo de la proteína a los líquidos – la proteína también es importante para la función inmune, así como muchos otros procesos. Recomendamos que se mantenga alejado de los alimentos cocinados y que se adhiera a una dieta líquida durante los primeros días de la infección. Debido a que la eliminación de alimentos cocinados reducirá su ingesta de proteínas, le recomendamos agregar polvo de proteína a sus líquidos.

Tratamiento del sarpullido

Vivir con una extrema picazón, y a veces dolorosa, puede ser la peor parte de la varicela. A continuación se presentan algunos consejos para evitar la agonía de estas picazón:

  • Cortar las uñas – Si usted o su hijo tiene varicela, corte todas las uñas tan pronto como sea posible para evitar el rascado y la recolección de las llagas. Hay muchas bacterias que viven debajo de sus uñas también, por lo que por cortarlos, usted estará reduciendo el riesgo de cualquier infección bacteriana que puede ocurrir si entra en contacto con la erupción de la varicela y llagas.
  • Tome un baño de avena – Durante la infección, la erupción va a llegar a tener mucha picazón. A veces, será insoportable. Para reducir la picazón, tome un baño con harina de avena cruda o maicena. Ambos han demostrado ser métodos seguros y eficaces para reducir los sentimientos de picazón durante el brote de una erupción cutánea.
  • Use la loción de Calamina – la loción de Calamina es una de las medicinas más comúnmente usadas para los brotes de la varicela. Se considera seguro para las condiciones de la varicela y también extremadamente eficaz para reducir la picazón.

Medicina y Suplementos

Recomendamos encarecidamente al menos llamar a su médico para ver que es lo que le recomienda o los síntomas de la varicela de su hijo. Sin embargo, si no puede ponerse en contacto con un médico, recomendamos lo siguiente para ayudar a eliminar el riesgo de complicaciones graves, aliviar los síntomas y asegurar una recuperación rápida.

  • Aciclovir – Aciclovir es un potente medicamento antiviral usado para tratar virus relacionados con el herpes. Este medicamento tiene la capacidad de detener drásticamente el virus de la replicación y hace que el virus un objetivo más fuerte para su sistema inmunológico. El aciclovir sólo se necesita en brotes extremos del virus de la varicela o si algunos tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves como resultado de la varicela. Lamentablemente, sólo puede obtener aciclovir por prescripción de un médico.
  • Emergen-C – Ha habido un montón de contenido en los últimos días tratando de desacreditar a Emergen-C, pero después de revisar los ingredientes de este suplemento a bajo precio, estoy seguro de que contiene casi todas las vitaminas y minerales que es importante para función inmune. También he utilizado este producto en cualquier momento que estoy enfermo o incluso cuando siento que me enfermare y estoy casi seguro de que es muy eficaz. Después de leer algunas reseñas en Internet, he encontrado que hay muchos otros que se sienten de la misma manera que yo. Recomiendo encarecidamente tomar este suplemento para ayudar a su sistema inmunológico.

Advertencias

Como hemos discutido, hay varias complicaciones potenciales con la varicela que puede ser grave, e incluso la vida en peligro. También hay otras enfermedades que comparten síntomas similares con la varicela. A continuación se presentan algunas advertencias y precauciones que debe tomar para asegurarse de que las cosas no empeoran con un caso de varicela:

  • Evite propagar el virus – Debido a que hay mucha gente por ahí sin sistemas inmunológicos saludables, y porque los adultos corren un mayor riesgo de contraer la varicela, es importante que se quede en casa durante una infección de varicela para evitar la propagación del virus.
  • Descanse bastante – Si usted contrae la varicela, ciertamente no es un requisito que se quede en la cama, pero le recomendamos que lo tome con calma y obtenga el mayor descanso posible.
  • Vigile la fiebre – Con cualquier tipo de infección viral, es probable que se produzca fiebre. Esta es la respuesta inmune natural de su cuerpo a un virus. El cuerpo aumenta su temperatura interna para matar el virus. Los medicamentos que reducen la fiebre / temperatura corporal combaten este proceso natural y efectivo, por lo que sólo aconsejamos tomar este tipo de medicamentos si la fiebre es demasiado alta. Si usted tiene una fiebre extremadamente alta, también debe comunicarse con su médico tan pronto como sea posible.
  • Nunca le dé a un niño menor de 12 años de edad aspirina. Ellos podrían estar potencialmente en riesgo de síndrome de Reye, que es una condición muy rara, pero grave que puede ser fatal con el consumo de aspirina.

Como mencionamos en la sección anterior, hay algunas complicaciones graves que potencialmente pueden desarrollar con la varicela, por lo que quería enumerar estas complicaciones y sus efectos secundarios para su conocimiento. Si usted o su hijo están infectados con la varicela y experimentan cualquiera de los siguientes síntomas, comuníquese con su médico de inmediato:

Encefalitis y meningitis – Dolor de cabeza severo, vómitos constantes, somnolencia inusual, confusión o sensibilidad a la luz (fotofobia)

Neumonía – Problemas respiratorios, tos persistente o tos con cantidades inusuales de flema

Infección Bacteriana de la Piel – Rojo, cálido, la piel irregular que rodea las lesiones de varicela. También puede haber una cantidad significativa de dolor que ocurre en o alrededor de estas ampollas.

¿Quién no obtendría la vacuna contra la varicela?

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